Countdown di fine 2014. Meno 1: la Miglior Sorpresa

Abbiamo deciso di accompagnarvi al 2015 con uno speciale countdown che ripercorrerà alcuni dei momenti più rilevanti nel 2014 dello sneakergame. Non c’è un leitmotiv preciso, non sarà la canonica Top 10, solo la riunione delle nostre teste bacate nel discutere su cosa ci è piaciuto e cosa no delle produzioni dell’anno che volge al termine.

We decided to wait the 2015 with a special countdown in which we’ll analyze the most relevant moments on the 2014 of the sneakergame. We don’t have worked in a specific manner, this is just the product of our brainstorming on what we liked and what we don’t liked of this year.

E siamo finalmente giunti all’ultimo step di questo speciale countdown e nel salutare quest’anno abbiamo deciso di scegliere una scarpa che nel corso dell’anno si è staccata dalla massa. Abbiamo scelto una Signature nata per essere un pezzo tecnico ma che ha da subito goduto di uno status che ne ha ampiamente sdoganato l’uso off-court: stiamo ovviamente parlando delle Nike Kobe IX Elite.

Arrivate dopo un’attesa spasmodica, preceduta dalla serie Prelude (che ha riportato in luce nuove colorway relative ai vecchi pezzi della serie Kobe), la Kobe IX ha spaccato la scena. Una ventata di freschezza nella silhouette, altissima, più simile ad una scarpa da boxe che da basket, si è imposta per l’utilizzo del Flyknit in tomaia, prima scarpa da basket ed esserne equipaggiata. Come poteva reagire la fan base del Mamba e in genere tutta la scena dello sneakergame mondiale? Un successo annunciato che come dicevamo prima ha visto l’affermarsi della scarpa prevalentemente in una dimensione esterna al rettangolo di gioco.

Here we get to the final step of our special countdown: to celebrate the end of this year we want to focus on a shoe which stood out. We are talking about a signature model initially designed for performance use which yet gained immediate off-court status. We are talking, of course, about the Nike Kobe IX Elite. 

Feverishly awaited, introduced by the Prelude series (which brought back some colorways from the older models of the Kobe series), the Kobe IX came and ruled the scene. It featured a fresh, groundbreaking design, with its ultra-high-top silhouette which reminds more of a boxing shoe than a basketball one, together with the Flyknit upper, used for the first time ever in a basketball model. How did Black Mamba’s fanbase and the whole sneaker audience react to it? An announced success which saw the shoe being worn mostly off the basketball court.

La prima colorazione ad arrivare è stata la “Masterpiece”, multicolor su base nera di rara bellezza che ha lasciato tantissimi cuori infranti. Nike puntò esclusivamente su questa colorazione la propria promozione sulla nuova Kobe e le limitatissime disponibilità lasciarono in troppi (me compreso, ndr) a bocca asciutta. La bellezza stordente della tomaia ne ha decretato, per una plebiscitaria approvazione, la colorazione più bella fra le IX.

The first colorway to arrive was the “Masterpiece” one, with its multicolored upper on a black base, a rare beauty that left many hearts shattered. Nike pivoted the whole launch of the new Kobe IX on this only colorway with a very limited release, leaving many (including me) empty-handed. The astonishing beauty of the upper has been universally acclaimed and this colorway is still considered the best one of all the Kobe IX ones.

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A questo capolavoro si sono succedute tantissime colorway che andrebbe la pena richiamare in causa per approfondirne la descrizione e che troverete nell’ampia carrellata fotografica a corredo; preferiamo soffermarci solo su alcune release che meritano di essere menzionate e sottolineate. Le “NRG” trovano un posto speciale: arrivate nei soli punti vendita LAB in un numero irrisorio di pezzi, si sono contraddistinte per la semplicità e la purezza che Nike non ha voluto replicare in nessuna delle successive colorazioni della serie.

After the first months euphoria, the Kobe IX fever abated, as Nike launched many different colorways , saturating the market and taking off a but of the exclusive allure which lighted the Elite series (abundantly followed by many low-cut and mesh versions which have been especially appreciated by basketball players). Nevertheless, in our opinion the Kobe IX has been the sneaker of the 2014: chose your favorite colorways and let us know. And don’t miss the next great release planned for the 10th January: the “What The Kobe”, which I already enthusiastically introduced some days ago – you can have a look at it clicking here.

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Un’altra release che non possiamo che sottolineare è stata la HTM Low: stiamo parlando della prima versione a taglio basso e in Flyknit della Kobe IX arrivata nell’unico punto vendita, l’ex Nike Stadium a Milano, in quattro differenti colorazioni. Il termine Limited Edition in questo caso non è sufficiente per rendere l’idea. Venticinque paia per colorazione per un totale di 100 esclusivissimi pezzi, usciti a “sorpresa” e all’insaputa di (quasi) tutti. Un piccolo strano campout di fronte allo store milanese comunque si creò con relative polemiche e discussioni nei forum degli appassionati. Insomma, “the Italian Job”, e non stiamo certamente parlando del film… Polemiche a parte queste quattro Nike Kobe uscite sotto la diretta approvazione dell’HTM clan (Hiroshi Fujiwara, Tinker Hatfield e il CEO di Nike Mark Parker) furono sostanzialmente una Masterpiece Low, una versione nera molto simile a quella NRG, una total grey e una multicolor a base bianca con suola gum. Per molti il singolo pack dell’anno.

We cannot avoid to mention the “HTM Low”, the first Kobe IX low-cut version which has been released only in one store, the former Nike Stadium in Milan, in four different colorways. The definition of “limited release” doesn’t even cut it in this case: 25 pairs for each colorway, 100 ultra-exclusive pairs in total, released by surprise and without telling (almost) anyone. Anyway, in front of the Milan store some guys started to camp out, an odd event that generated discussions and debates among the sneaker fans. A typical “Italian Job”… and we are not talking about the movie. Controvery aside, these four Kobe have been released under the supervision of the HTM committee (Hiroshi Fujiwara, Tinker Hatfield and Nike’s CEO Mark Parker) and consist in a low-cut Masterpiece, a balck version very close to the NRG one, a total-grey version and a multicolored one, the latter on a white base with gum sole. For many, this has been the best single pack of the whole year.

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Dopo i primi mesi di euforia la febbre da Kobe IX si è leggermente affievolita, come normale che fosse; di sicuro ad influire sono state le molteplici release che Nike ha immesso nel mercato, saturandolo e sminuendo un pochino l’aurea della serie Elite (affiancata in maniera copiosa da uscite della stessa in taglio basso e in mesh che i player hanno più che gradito). Resta il fatto che secondo noi questa è stata la scarpa dell’anno, scegliete voi la colorway che preferite e fatecelo sapere. Vi invitiamo infine a non perdere la prossima release che uscirà il 10 Gennaio: la “What The Kobe” di cui vi ho parlato in termini entusiastici nei giorni precedenti e che potete andare a rivedere cliccando qui.

Dal vostro Zee, da Jack per la parte in inglese, e da tutta la redazione di SNKRBX un ringraziamento speciale per quest’anno passato insieme con l’augurio che il prossimo ci porti tante altre belle sneaker di cui parlarvi, vi lasciamo con tutta la carrellata delle colorazioni uscite riguardanti la Nike Kobe IX Elite.

After the first months euphoria, the Kobe IX fever abated, as Nike launched many different colorways , saturating the market and taking off a but of the exclusive allure which lighted the Elite series (abundantly followed by many low-cut and mesh versions which have been especially appreciated by basketball players). Nevertheless, in our opinion the Kobe IX has been the sneaker of the 2014: chose your favorite colorways and let us know. And don’t miss the next great release planned for the 10th January: the “What The Kobe”, which I already enthusiastically introduced some days ago – you can have a look at it clicking here.

I would like to close this article with a very special thank-you from Zee (the author) and me, Jack (for english versions), and the whole SNKRBK team: it has been a great year and we hope that the next one will bring us even more beautiful shoes to talk and write about. We leave you now to the photo round-up of all 2014’s Kobe IX colorways. Enjoy, and Happy New Year!

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14/02 – Nike Kobe IX Elite “Maestro” – All Stars Game 2014

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01/03 – Nike Kobe IX Elite “Inspiration”

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08/03 – Nike Kobe IX Elite “Perspective”

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22/03 – Nike Kobe IX Elite “Detail”

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11/04 – Nike Kobe IX Elite “Showtime”

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09/05 – Nike Kobe IX Elite “Draft Day”

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06/06 – Nike Kobe IX Elite “Fundamentals”

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31/06 – Nike Kobe IX Elite “Influence”

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09/10 – Nike Kobe IX Elite “Brave Blue”

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31/10 – Nike Kobe IX Elite “Victory”

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26/11 – Nike Kobe IX Elite “Sequoia”

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29/11 – Nike Kobe IX Elite EXT “Snakeskin”

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20/12 – Nike Kobe IX Elite EXT  “RedViper” o “Red Mamba”

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26/12 – Nike Kobe IX Elite “Christmas”

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31/12 – Nike Kobe IX Elite EXT “Black Mamba”